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중국의 전통명절 - 春節과 元宵節에 얽힌 전설

  • 입력 2010-01-27 22:00:39 | 조회 5506 | 추천 326
  • 출처 ONBAO
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중국의 전통명절 - 春節과 元宵

중국의 명절 과 유래

수 천 년 동안 흘러 온 역사 속에서 중국 민족은 풍요한 문명과 찬란한 중화 문화를 창조해왔다. 그 중에서도 풍부하고 다채로운 민속 명절은 중화 문화의 중요한 한 부 분이다. 중국의 민속 명절에는 春節·元宵節·淸明節·端午節·七夕節·中秋節·重陽節 등 이 있다 .

중국의 전통명절 春節 過年

중국 명절 중에서 가장 성대하고 민족적 특징이 있는 것은 역시 춘절이다. 매년 겨울이 끝나고 봄의 문턱에 들어 설 즈음이면 중국인들은 일 년 중 가장 첫 번 째 명절인 이 춘절을 성대하게 맞이한다.

춘절을 지내는 것을 보통 "過年"(설을 센다) 고도 하는데 특히 농촌에서의 설 세는 전통적 분위기는 도시보다 한 층 더 짙다. 일 년 내내 바빴던 농민들은 가을이면 풍성하게 곡식을 수확한다. 그리고는 겨울이 끝 나고 봄을 맞이하는 농한기 때에 바로 이 명절을 맞으면서 지난해의 수확을 함께 즐 기며 휴식을 취하는 것이다.

12월 하순이 되면 중국 사람들은 집집마다 설빔을 사고 음식을 장만한다. 또 집안을 깨끗이 청소하는 한편 새해의 복을 비는 글씨나 그림을 집안 곳곳에 붙이고 예쁘게 꾸미며 설을 셀 준비를 한다.

설이 되면 사람들은 일가 친지들끼리 모여서 섣달 그믐 밤새기·차례 지내고 세배하기·만두 빚어 먹기·폭죽 터 뜨리기 등 갖가지 행사와 놀이를 갖는다.

중국 전통 풍속에는 설 전날 외지에 나가 일하던 사람들도 모두 고향에 돌아와 가족들과 설을 맞는다. 설 전날 밤은 "除夕"이 라고도 하는데, 이 날 밤 가족들이 모이면 텔레비전을 보거나 놀이를 하면서 잠을 자 지 않고 밤을 지새는데 이를 "守歲"라고 한다. 이 날은 하루 밤에 두 해를 동시에 지 나기 때문에 사람들은 이런 풍속으로 지나는 해를 돌이켜 보고 또 맞이하는 해에 대 한 희망을 비는 것이다.

음력 정월 초하루에 중국인들은 또한 친척 친지를 방문하며 세배를 올리는데 이는 새해에도 만사가 여의(如意)하라는 축복의 의미이다.

폭죽을 터트리는 것도 역사가 오랜 풍습이다. 예전 사람들은 대나무 마디를 불태 워 터트렸는데 그 터지는 요란한 폭음에 놀라 모든 잡귀들이 물러나라는 소망을 담 았던 것이다. 나중에는 이 폭죽이 종이에 화약을 싼 鞭 로 바뀌게 된다. 중국인들이 흔히 말하는 "爆竹聲中舊歲除"는 바로 춘절에 폭죽을 터트리는 이런 풍속을 두고 하는 말이다.

중국의 이런 풍속들은 전설에 의하면,중국고대에 “年” 이라는 괴수가 있었다고 한다.
긴 얼굴과 뽀족한 뿔을 가졌고 매우 사나웠다고 한다. “년” 이라는 괴수는 바다 깊은 곳에 살다가 매년 섣달 그믐밤(除夕)에 해안으로 올라와 가축과 사람을 살생을 하였다 한다.

이에 마을 사람들은 섣달 그믐밤이 오시전에 노인과 어린아이들을 데 리고 깊은 산속으로 피신하였다. 예년처럼 마을 주민들은 짐을 싸들고 깊은 산속으 로 피신을 하고있을 때, 어떤 백발의 노인이 찾아와 노파에게 말하길” 만약 하룻밤 만 재워준다면 반드시 괴수를 쫓아주겠다” 라고 하였지만, 아무도 믿지 않았다.

노파 는 오히려 산속으로 피신하는 것이 낳을 것이라고 충고를 하자, 노인은 완강히 남겠 다고 하였다. 사람들은 노인의 고집을 못 꺾고 산속으로 분주히 피신하였다.

그 해 “년”이라는 괴수는 예년처럼 마을입구로 들어설 때 갑자기 백발 노인이 있는 곳에서 폭죽소리가 들려왔다. “년” 이라는 괴수는 몸을 못 가누고 두려움에 떨고 있 는지라 더 이상 앞으로 나갈수가 없었다.

원래 “년”이라는 괴수가 제일 무서워하는 것이 빨강색과 불꽃 그리고 폭발음이었던 것이다. 이때 빨간 옷(紅袍:홍포)을 입은 노인이 “하하” 하며 크고 웃으면서 나타나자 “년”이라는 괴수는 아연질색을 하면 도 망쳐 버렸다.

이튿날 마을 사람들은 깊은 산속에서 마을로 돌아와 보니 마을이 아무 일이 없자 놀라지 않을 수 없었다. 알고 보니 어제 그 백발의 노인은 “년”이라는 괴수를 쫓아내 준 신선이었던 것이다.

그 후 매년 섣달 그믐날 밤에는 모든 집들은 빨간 종이에 글 씨는 써서 벽에 붙이고 폭죽을 터뜨리며, 집집마다 불을 밝혀 밤을 새우면서 새해를 맞이하였다 한다.

이 풍속은 점점 널리 알려지면서 중국에서 제일 큰 전통 명절인 “過年, “으로 되었다.

 

원소절

 

원소절은 음력 정월 보름을 말한다. 이 날 중국 사람들은 등불 구경과 원소를 먹는 풍습이 있다.
"十五夜觀灯(정월 십 오일은 등 구경을 한다)"이라는 말이 있을 할 정도 로 등불이 많아 원소절은 “燈節” “燈夕” 이라고도 불린다.

이 명절 역시 이 천여년 의 역사를 갖고 있다.
요즘도 원소절이 되면 등 시장이나 공원에 오색 찬란한 꽃등이 넘치는데, 宮燈·壁燈·人物燈·花卉燈·走馬燈·禽獸燈 등 천태만상의 장관을 이룬다.일부 등에는 수수께끼를 적어 넣어 한 층 재미를 더해준다.

원소절에는 등불 구경 외에도 원소를 먹는 습관이 있다. 원소란 달콤한 깨 등을 넣고 찹쌀 가루로 싸서 찐 일종의 동글동글한 떡으로 이 "元宵"라는 말에는 "團圓"(단란하게)이라는 의미가 있다.

원소절은 일 년 중 첫 번째 보름달이 뜨는 날이기 때문에 가족간의 단란함과 행복함을 상징하기도 한다. 이 날도 역시 사자놀이와 용춤 등의 행사가 있다.

 

원소절의 전설

옛날에 신조(神鳥) 한 마리가 길을 잃어 인간세상에서 헤매고 있을 때 갑자기 이름 모를 사냥꾼 화살에 맞어 죽었다. 천제(天帝)가 이 사실을 알게 되어 대노하여 천병 (하늘의 병사)을 불러 정월 15일에 인간세상으로 내려가 불을 질러 모든 인간들을 불 태워 죽이라고 명하였다.

마음이 착한 천제(天帝)의 딸은 무고한 사람이 수난을 당하 는걸 볼수가 없어 목숨을 걸고 이 소식을 인간들에게 알려주었다. 사람들은 소식을 들은 후 청천벼락을 맞은 듯 하였다.

그러자 한 노인이 좋은 방법을 생각해 냈다. 그 는 정월 14,15,16 삼일동안 모든 사람들이 집 앞에 빨간 등을 걸어놓고 폭죽을 터트 리며 연기를 내뿜으면 아마 천제는 사람들이 불에 타 죽고 있는 것처럼 생각할 것이다. 라고 하였다.

사람들은 모두 옳거니 하고 모두 돌아가 노인의 말대로 준비하여 빨간등을 밝히며 연기를 만들어 냈다. 정월 15일이 되어 천병이 아래를 보자 인간세상이 온통 빨간빛 으로 물들어 있자. 인간들이 화염에 불타고 있는 줄 알고 천제에게 인간세상이 불에 타고 있으니 불을 않질러도 될거 같다고 하였다.

이렇게 인간들은 생명과 재산을 보 호할 수 있었고, 이 날을 기념하기 위해 매년 정월 15일에는 집집마다 등을 달고 연 기를 뿜어내며 이날을 기념하였다.

 



베이징관광국 한글공식사이트     최종수정일: 2016-02-19 14:39:34   

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